教育制度

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美國高等教育 - 大學學位與學制

自從香港教育制度轉到「3,3,4」後,香港的基本架構越趨美國的教育制度。但是美國的教育在同一個學習階段幾乎都可以互通,提供青年學子多元的選擇與嘗試的機會﹔香港高中則由學生按自己的喜好揀選科目。

香港的學生們常常還沒自己作決定,往往就依從「父母的期望、社會的需要」就認定科系或職業,一旦發現這個「實現」與願違,想要不費時、費力就是很難的﹔而美國讓學生在不斷的肯定與否定中決定「自己」要唸什麼。

美國是一個教育機會廣泛且多樣性的國家,十二年的國民義務教育(即基礎教育)之前是托兒所和幼稚園。義務教育包括六年的小學(Elementary Education)和六年的中學(Secondary Education)。在完成十二年的義務教育後如果想繼續升學,那就進入另一個階段的學習,那就是「高等教育」(Higher Education)。美國的中學生如想唸大學,大概都有一所大學可以唸,只不過進入大學之後,並不是所有大學生能夠畢業,當然不計Bill Gate及Steve Jobs等。

很多香港學生仍不太理解美國大學的理念,在Freshman年裡,學生會發覺要從英語、數學、理科、文科及社會學科裡面去唸學科,一般在第二年的Sophomore年才可選擇將來的Pre-Major。其實大學首兩年的「通識科目」是希望學生接觸多領域的認識﹔同時這亦造就了「社區學院」的功能,就是學費便宜及地區較近(以美國人的觀點)。無論學生在那間院校完成首兩年的教育,他們都可以轉到其它大學繼續,就是Junior及Senior年。 (註: 不少美國大學 Freshman「新鮮人」是在體會到讀書的需要或是有了足夠的學費才進入大學,所以同年級的學生常有年齡懸殊的情形。)

美國大學的學制

主要有學期制及學季制。學制將會影響到學分的計算方式及學習期間等的因素。

美國大學一學年( Academic Year)的長度,大約是九個月到十個月,和一年十二個月的曆年(Calendar Year )不同,開學的日期大約在每年的八月底或九月初,到次年的的五月或六月底。美國大學採行的學曆(Academic Calendar System),主要為學期( Semester ) 及 學季制( Quarter)。

一般學校以秋季(Autumn)為學年的起始,有些學校在任何學期都可接受申請入學。但是秋季班開學時有較多的基礎課程可供選擇,並且也會舉行外國學生的新生營,一般秋季應為入學的較佳選擇。下列為美國大學所採用的學制:

半學年制 (Semester)

一年分為上學期(秋季)、下學期(春季)兩個學期。第一學期從八、九月到十二月,第二學期由一月到五月,每一學期約為十八週。暑假期間可以自由選修課程。近幾年較多的學校採Early Semester,也就是第一學期大約提早二至三週,在八月底左右入學,到十二月下旬第一學期結束。

季度制 (Quarter)

每學季約只有十到十二週,一年分為四個學季,第一學季 (九月到十二月 )、第二學季 (一月到三月)、第三學季 (四月到六月)和暑期課程/Summer Session (六月到八月 )。

每個學制的學期長短不同,學生在選擇學校時應考慮所選學校的學制是否適合自己。另外要注意的是,各科系不一定每個學期都會有開新的課程,通常學生都是申請秋季班入學,但其實只要學校有招生,也可以申請在其他學期入學,因此在閱讀學校簡介時,可作為選擇學校的考慮因素之一。

學位 Degree:

美國學校提供的學位有很多種,依所學領域的不同,而有不同的學位。以下列出的是美國高等教育中較常見的學位。

副學士學位Associate Degree:

讀完兩年制社區大學,修滿祗少60學分 (semester system) 或90學分 (quarter system),可獲取AA (Associate of arts)或AS (Associate of science)。

學士學位 Bachelor Degree:

讀完四年制大學,修滿祗少120學分 (semester system) 或180學分 (quarter system),主要有文學士 / BA(Bachelor of Arts)及理學士 / BS(Bachelor of Science)。

碩士學位Master Degree:

一般由研究所頒發的學位,平均要一到三年。以主修科目而定,有文學碩士(Master of Arts)、理學碩士(Master of Science)、工商管理碩士(MBA)、藝術碩士(Master of Fine Arts)簡稱MFA等。

博士學位 Doctor Degree:

由研究所頒發的學位,是碩士學位之後也是最高的學位,約需要三至五年時間。包括有:哲學博士(Ph.D.)、 醫學博士(MD)、 法學博士(JD)、 心理學博士(Psy.D.)、教育學博士(Ed.D)及管理學博士(DBA)等。

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