學習篇

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大學生面對的心理壓力及挑戰 - 如何適應大學生活?

中國人推崇的是「努力苦幹」文化,認為以勤補拙必能有所成就;而西方社會則尊重「自然發展」,認為孩子有其天生的才能,應讓他們順應環境而成長,並予以培養。這點一般港媽都心知肚明,他們其實過份地孩子的按排及呵護,是反影他們對孩子缺乏信心。

長青藤大學釋放讀書壓力的傳統

在長春藤學校就讀並不是一件容易的事,如果不是天資過人,你必須要有點底子並同時要付出很大的努力。然而,課程的壓力仍然存在。所以某些長青藤大學有方法於考試日前有他們釋放讀書壓力的傳統,並一路維持至今。

哈佛大學的傳統讓學生在每年兩次的考試前子夜裸跑,然而,這裸跑卻是演變自早期學生紛紛打開窗戶,大聲叫喊10分鐘,即所謂「Primal Scream/ 原始吶喊」的傳统。

在紐約那邊的哥倫比亞大學每年在的有機化學大考前的那夜,軍樂隊會操入圖書館,所以被稱為「Orgo之夜」(Orgo 是 Organic Chemistry 的簡稱),這持續了50多年的傳統發展到現時,成為長達一個小時演奏,同時他們還會大講笑話。

名校華裔生的心理壓力較大

相比白人和黑人學生,華裔學生在名校較易因壓力而鬱鬱寡歡,名校華裔生為何心理壓力大?下文是一位來自美國麻省波士頓的華裔心理醫生劉立對移民子女的分析,往美國留學的香港學生也参考一下。

華裔學生難以適應常春籐大學「自助餐文化」,華裔學生從小就追求優異的考試成績,很多華人父母們嘔心瀝血地培養孩子進入名牌大學,原以為孩子的未來從此獲得保障,可是有些卻事與願違,欲見到他們子女的成績下滑、社交失敗,有的甚至出現抑鬱症狀。

究竟是甚麼讓這些優秀的學子感到如山的壓力?以下劉醫生講解大學期間的四大心理挑戰。

一般大學生面對的心理挑戰及壓力

1.告別父母: 學生離開家庭,住進學校宿舍,首先要完成的就是與父母、家庭的情感脫離(Emotional Separation)。在此過程中,學生需要續漸學會獨立,培養自己的社交能力,認識更多的人。

2.選擇未來的主修科(及職業): 很多大學為學生提供眾多的來職業準備,如何選擇,就需要考慮多方面因素,包括不能忽視的生活現狀(Reality)、才華(Gift)以及興趣(Interest),同學們可結合這三方面來考慮。例如現實是你畢業後需要支持家庭開支的,找份較高收入的工作必然是最重要的。

3.情感需求: 大學階段是談戀愛的季節,很多人會在這個時候與同齡人建立親密關係,尋找人生伴侶。如何處理好情感關係,是大學心理健康的重要部份。

4.自我認知: 學生需要通過不斷的社交、探索和人生經歷來給自己定位,了解自己是甚麼樣的人,屬於甚麼社交圈,能對社會做出甚麼貢獻,找到人生的意義所在。

 

說回常春籐大學,他們到底好在哪裏?為何常春籐的學生,相比其它學校的學生會有更大的壓力?以下是劉醫生提供化解壓力的一些方法。

善用校園資源,找出個人定位

常春籐大學的優點在於其豐富的社會資源(Social Resource)。學校面向世界各地、各族裔招生,學生中各個階層、不同背景、不同才華的人都有,充份追求校園人文環境的多樣性。

在如此多元的環境中,學生可善用這裡的資源,通過與他人的交往、溝通、比較,找到自己的定位和人生之路,這是常春籐大學設計學校構架的理念。相比之下,州立大學則更多地招收本地學生,主要以中產及部份基層階級家庭的孩子為主,因此學生之間有很多的相似之處。

發現自己的才能,不要與人爭名次,適當地消除讀書壓力

可為甚麼常春籐大學多樣化的環境,會給華裔學生帶來壓力呢?

這是因為華裔學生常常在做「追第一的人」。在多樣化的環境中,行行出狀元。如果不是抱著肯定、接受他人優點的態度,而是總想著在各方面爭第一,就會迷失自己的道路,只想著如何超越別人的優點。最後精疲力盡,無法發揮自己的特長,還產生樣樣不如別人的自卑心理。

中國人推崇的是「勤能補拙」的文化。只要肯在一方面足夠努力,就以為能夠有所成就;而西方社會則尊重「自然」,認為孩子有其天生的才能,應該發現並予以培養。

西方社會這種思想在常春籐大學中體現得淋漓盡致。孩子們接觸不同的文化、活動,找到自己的長處並且發展自己的優勢,用自己的才能貢獻社會以實現價值。這一文化差異,需要入讀常春籐的學生和家長們在思維上有一個轉型,找到孩子的天賦所在,而不是樣樣和別人比較。

包容差異,主動探索嘗試

美國的常春籐大學有如「自助餐文化」。學校裏有各種各樣的社會資源,就像自助餐廳擺滿不同料理,但是卻不會有人端到你的面前,你必須自己去挑選、嘗試自己喜歡的菜餚。

比如,學校的教授們不會主動來找學生參加某一項活動,而是學生需要自己去探索,找到適合自己的活動。

可是很多亞裔孩子卻不懂。埋頭只吃炒飯,看到別的孩子吃奶酪、漢堡就感到不可思議,甚至覺得孤獨。這是源自於亞裔人群的求同心理(Conformity),對於不同的事物缺乏包容(Tolerance),這些文化上的因素對許多亞裔學生構成社交挑戰。

父母放手讓孩子獨立

如何讓這些華人孩子走出這些心理障誤區,在大學乃至今後的人生中保持成功,這是很多父母所關注的話題。

首先,父母應放手讓孩子學會獨立。很多華人孩子,在成長過程中沒有經歷與父母漸漸脫離這一過程。孩子有甚麼問題就找父母,而不是詢問學校老師或同學。這都妨礙孩子自由地探索大學的多樣性、職業選擇的多樣性,以及與來自不同背景的人群溝通和交流。

父母應該多與孩子溝通,了解孩子的想法而不是採用強加的做法。很多孩子在學校出現問題,父母就立即公式化地下結論。

比如,孩子和roommates相處不好,家長就會找學校要求換宿舍(這也是本中心面對的一些問題)。而不是和孩子一齊研究問題,看看孩子的心病在哪裏,抱著虛心學習的態度向學校師諮詢一下,看是否其他孩子也會有這樣的問題,應該如何處理。劉醫生說,家長和老師、學校應該是合作的關係,共同探討如何教育好孩子。

了解常春籐大學設置的理念,進入常春籐大學並不是萬事大吉,而是全新挑戰的開始。學生們應該對大學多樣化的環境有所準備,並且在學習生活中了解到大學期間的四大挑戰,充份運用學校多樣化的資源找到自己的職業、情感和社交歸屬。

 

資料來源:

http://www.topuniversities.com/blog/10-things-you-didnt-know-about-us-ivy-league

美國麻省學城波士頓的華裔心理醫生劉立所著的「大學期間的四大心理挑戰,以及常春籐大學的學生為何面臨更多的壓力。」http://www.epochtimes.com.hk/b5/14/7/11/196480.htm?p=all

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